Si bien muchos creen que la tecnología LiDAR apareció recientemente,

en realidad fue creado en la década de 1960, poco después de la invención del láser.

El prototipo LiDAR fue construido en 1961 por Hughes Aircraft Company. La empresa también había construido el primer láser un año antes. Los sistemas LiDAR y sus usos realmente se dieron a conocer durante la misión Apolo 15 de 1971, que lo utilizó para cartografiar la Luna. Después, los usos científicos de LiDAR continuaron evolucionando. La investigación científica en universidades como Stuttgart en Alemania ha demostrado la precisión de este sistema y la evolución de LiDAR apenas estaba comenzando.

El crecimiento

A mediados de la década de 1980, la comunicación satelital GPS alcanzó su configuración completa, lo que permitió que la tecnología fuera cada vez más precisa. A principios de los 90, esto permitió a los fabricantes de escáneres láser construir sensores LiDAR que eran capaces de producir de 2000 a 25 000 pulsos por segundo.
Aunque primitivos en comparación con los instrumentos actuales, estos instrumentos eran lo suficientemente robustos como para garantizar el gran crecimiento en el que la tecnología LiDAR estaba en camino de convertirse.

¿Cómo funciona LIDAR?

La tecnología LiDAR moderna se compone de sensores láser que se implementan desde el aire o mediante unidades portátiles, como drones. Cuando los láseres apuntan al área mapeada, emiten pulsos de luz cortos. Estos pulsos de luz se reflejan luego en los objetos circundantes y se registran. El tiempo entre el pulso láser de salida y el pulso reflejado se puede utilizar para deducir la distancia a la que se encuentra el objeto, así como varios otros datos técnicos sobre el objeto.

Usado de muchas maneras

Desde su invención, LiDAR se ha utilizado en muchas aplicaciones revolucionarias, como automóviles autónomos, vehículos aéreos no tripulados, robótica, seguridad, etc. El uso de LiDAR en automóviles autónomos sin duda marca el mayor avance tecnológico desde su invención. Aunque la tecnología Lidar aún no es óptima para los coches eléctricos, seguirá mejorando con el paso de los años.

mercado de LiDAR

El mercado LiDAR se valoró en $ 2250 millones en 2019 y se espera que alcance los $ 4610 millones para 2025. América del Norte domina el mercado LiDAR debido a la creciente demanda de tecnología de imágenes 3D en los Estados Unidos y Canadá. Además, las agencias gubernamentales están interesadas en la tecnología LiDAR, que debería impulsar el crecimiento del mercado. Las crecientes inversiones de gigantes como General Motors, Google Inc. y Apple Inc. en automóviles autónomos ofrecen nuevas oportunidades para los pequeños sistemas LiDAR que son versátiles y están disponibles a bajo costo.

La tecnología LiDAR aún está en sus inicios, pero seguirá sorprendiéndonos con el paso de los años. Quién sabe, ¡tal vez permita que los autos vuelen!