Alors que beaucoup pensent que la technologie LiDAR n'est apparue que récemment,

il a en fait été créé dans les années 1960, peu après l'invention du laser.

Le prototype LiDAR a été construit en 1961 par Hughes Aircraft Company. L'entreprise avait également construit le premier laser un an plus tôt. Les systèmes LiDAR et leurs utilisations se sont vraiment fait connaître lors de la mission Apollo 15 de 1971 qui l'a utilisé pour cartographier la Lune. Par la suite, les usages scientifiques du LiDAR ont continué d'évoluer. La recherche scientifique dans des universités telles que Stuttgart en Allemagne a prouvé la précision de ce système et l'évolution du LiDAR ne faisait que commencer.

La croissance

Au milieu des années 1980, la communication par satellite GPS a atteint sa pleine configuration, ce qui a permis à la technologie d'être de plus en plus précise. Au tournant des années 90, cela a permis aux fabricants de scanners laser de construire des capteurs LiDAR capables de produire 2 000 à 25 000 impulsions par seconde.
Bien que primitifs par rapport aux instruments d'aujourd'hui, ces instruments étaient suffisamment robustes pour garantir la grande croissance que la technologie LiDAR était en passe de devenir.

Comment fonctionne LiDAR ?

La technologie LiDAR moderne est composée de capteurs laser qui sont déployés depuis les airs ou via des unités portables, telles que des drones. Lorsque les lasers pointent vers la zone cartographiée, ils émettent de courtes impulsions lumineuses. Ces impulsions lumineuses sont ensuite réfléchies sur les objets environnants et sont enregistrées. Le temps entre l'impulsion laser de sortie et l'impulsion réfléchie peut être utilisé pour déduire la distance à laquelle se trouve l'objet ainsi que plusieurs autres données techniques sur l'objet.

Utilisé de plusieurs façons

Depuis son invention, le LiDAR a été utilisé dans de nombreuses applications révolutionnaires telles que les voitures autonomes, les véhicules aériens sans pilote, la robotique, la sécurité, etc. L'utilisation du Lidar sur les voitures autonomes marque sans aucun doute la plus grande avancée technologique depuis son invention. Bien que la technologie Lidar ne soit pas encore optimale pour les voitures électriques, elle continuera de s'améliorer au fil des années.

Le marché du LiDAR

Le marché du LiDAR était évalué à 2,25 milliards de dollars en 2019 et devrait atteindre 4,61 milliards de dollars d'ici 2025. L'Amérique du Nord domine le marché du LiDAR, en raison de la demande croissante de technologie d'imagerie 3D aux États-Unis et au Canada. De plus, les agences gouvernementales sont friandes de la technologie LiDAR, qui devrait alimenter la croissance du marché. Les investissements croissants de géants comme General Motors, Google Inc. et Apple Inc. dans les voitures autonomes offrent de nouvelles opportunités pour les petits systèmes LiDAR polyvalents et disponibles à faible coût.

La technologie LiDAR en est encore à ses balbutiements, mais elle continuera de nous surprendre au fil des années. Qui sait, peut-être que cela permettra aux voitures de voler !